El Presidente de Colombia, Juan Manuel Santos destacó el extraordinario balance del sector petrolero en el 2017, y dijo que es de una importancia fundamental para la economía y la situación fiscal del país.

El año pasado se recuperó el dinamismo del sector petrolero en Colombia, que se refleja en la mejora en el balance de reservas, el incremento de la actividad petrolera y la mayor inversión en exploración y producción.

“Estamos en la tendencia de fortalecer nuestras reservas petroleras y es un buena noticia que se agrega al hecho de que Ecopetrol invertirá este año de USD$4.200 millones, que es un aumento de 88% frente a lo que se invirtió el año pasado”, indicó el Jefe del Estado en una alocución al término del Consejo de Ministros.

En 2017 se produjeron 312 millones de barriles de petróleo, siendo lo más importante que gracias al esfuerzo de las compañías petroleras y a las señales otorgadas por el Gobierno Nacional, se adicionaron 429 millones de barriles de petróleo que hicieron posible pasar de 1.665 millones de barriles de petróleo en 2016, (equivalentes a 5,1 años de reservas) a 1.782 millones de barriles en 2017, (es decir 5,7 años de reservas).

Además, por cada barril de crudo producido se incorporaron 1,38 barriles en reservas, es decir, se tuvo un alto índice de reposición de reservas del 138%, siendo el más alto de los últimos 3 años.

Por su parte, la vida media de las reservas de gas se ubicó en 11,7 años, presentando un incremento frente a los 10,3 observados en 2016. Este comportamiento obedeció principalmente a que el índice de reposición de reservas fue del 61%, es decir que por cada Giga Pie Cúbico (GPC) de gas producido, se incorporaron 0,61 GPC en reservas probadas.

La mejora en el balance de reservas es una importante señal de cara a garantizar el autoabastecimiento de hidrocarburos del país, tanto en el mediano como en el largo plazo.

Pero eso no es todo. Las actividades propias de la industria petrolera recuperaron su dinamismo.

Por una parte, se perforaron 578 pozos exploratorios y en desarrollo en 2017, 182% más que los 205 registrados en 2016. Así mismo, se utilizaron 78 taladros promedio mensual en las actividades de perforación en 2017, presentando un crecimiento del 179% frente a los 28 utilizados en 2016.

“En 2017 el  incremento de la inversión también fue muy importante. La inversión en exploración y producción alcanzó los USD$3.400 millones, superando en 67%, los USD$2.040 millones de 2016. Igual comportamiento tuvo la Inversión Extranjera Directa (IED) en el sector minero energético que creció un 25%, al pasar de USD$4.606 millones a USD$5.765 millones”, detalló un informe de Ministerio de Minas y Energía.

Los buenos resultados vislumbran un incremento de la confianza en el potencial del sector y las estimaciones de inversión así lo señalan.

La Asociación Colombiana de Petróleo, ACP, pronostica que para 2018 la inversión en exploración y producción llegará a los USD$4.500 millones, un 32% más que lo registrado en 2017.

“Aún quedan retos por cumplir, pero estamos seguros que gracias a lo construido durante este Gobierno, el sector continuará por la senda del crecimiento y seguirá aportándole al desarrollo del país por los próximos 100 años”, añadió el Ministro de Minas, Germán Arce Zapata.

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